Cucina thailandese; piatti tipici thai e ricette thailandesi | Cibo tailandese

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Ah, la cucina thailandese! A detta di molti è una delle migliori che si possano assaporare in tutto il mondo e, sinceramente, non posso che essere d’accordo. Amo il cibo thailandese e il carattere di questo popolo meraviglioso, che è sempre pronto a sfoderare un sorriso in ogni circostanza.

Oggi andremo alla scoperta delle ricette thailandesi e dei piatti tipici thai più conosciuti e amati non solo dai locals, ma anche dai turisti di tutto il mondo. Se vuoi saperne di più sulla tradizione gastronomica di questo incredibile paese, allaccia le cinture (anzi, il grembiule!) e preparati a partire con me 🙂

cucina thailandese

I quattro sapori della cucina thailandese; ingredienti

Il segreto della cucina thailandese sta nel bilanciamento dei sapori. In ogni pietanza infatti, ci sono note dolci, salate, piccanti e acidule che si fondono e creano una gustosa armonia. Questi sono i 4 sapori tipici del cibo tailandese che non possono mai mancare in nessun piatto, e che rendono la cucina thai unica al mondo.

Ma come si fa a ottenere gusti così decisi e particolari nei piatti tipici della Thailandia? Utilizzando ingredienti specifici, come:

  • Lo zucchero di palma o di cocco per la parte dolce
  • Il succo e le foglie di lime kaffir, il tamarindo e la lemongrass per la parte acidula
  • Peperoncino e galangal per la parte piccante
  • Salsa di pesce, di soia o di ostriche per la parta salata

Cucinare piatti e ricette thailandesi a casa propria può risultare complesso, più che altro per la difficoltà di reperire i giusti ingredienti. Se proprio vuoi cimentarti nella preparazione di un Pad Thai, oppure di un Tom Yum, ti conviene fare un salto nella Chinatown più vicina, dove sono certo che troverai tutto quello di cui hai bisogno 🙂

Hai intolleranze alimentari, sei celiaco oppure vegano? Leggi queste avvertenze prima di partire per la Thailandia:

  • Occhio alle salse di soia e di ostriche, contengono glutine!
  • I derivati animali sono praticamente onnipresenti nella cucina thailandese, persino nelle salse. L’alternativa per i vegani e i vegetariani è consumare frutta e verdura fresca, oppure prepararsi da soli i propri pasti.
  • Se non sei amante del piccante, beh… forse la Thailandia non è la destinazione che fa per te!

Le 12 ricette thailandesi che devi assolutamente provare

Di seguito ho raccolto alcune fra le ricette thailandesi più amate e conosciute. Il mio consiglio è quello di ordinare ogni piatto thai alle bancarelle dello street food, in modo da vivere un’esperienza più autentica e gustare i veri sapori della cucina thailandese. Trovare uno stand non sarà un problema, in Thailandia si mangia a ogni ora del giorno e della notte!

Pad thai

Iniziamo il nostro tour da una delle ricette thailandesi più amate dagli occidentali, forse perché è uno dei pochissimi piatti che non contiene tonnellate di peperoncino. L’ingrediente principale del Pad Thai sono i glass noodles, ovvero tagliolini di riso che, una volta cotti, diventano totalmente trasparenti. Somigliano davvero a striscioline di vetro!

pad thai

Questo piatto thailandese si prepara nel wok nel giro di qualche minuto: le uova, le verdure, i noodles e il tofu (oppure il pollo o i gamberetti) vengono prima fatti saltare a fiamma altissima, poi conditi con succo di tamarindo, salsa di soia e di pesce.

Attenzione: chi soffre di allergia alle arachidi si guardi bene dall’assaggiarlo! Le noccioline vengono infatti triturate e usate come condimento. Meglio non rischiare uno shock anafilattico 😉

Som Tam, ovvero l’insalata di papaya

Non lasciarti ingannare dal nome innocuo di questo piatto della cucina thailandese, perché l’insalata di papaya non ha nulla a che vedere con il dolce e succoso frutto tropicale che tutti conosciamo. O meglio, la base è sempre quella, ma la papaya che viene utilizzata per preparare il Som Tam è ancora acerba, verde e croccante.

papaya salad cosa mangiare in thailandia

Viene tagliata a listarelle e condita con i sapori classici del cibo tailandese: zucchero di palma, succo di lime, salsa di pesce e tanto tanto peperoncino. Assaggiare questo piatto per la prima volta può rivelarsi un’esperienza scioccante, soprattutto se pensi di mangiarti una dolcissima macedonia di frutta!

Khao Pad (Thai Fried Rice)

Ecco uno dei grandi classici tra i piatti tipici thailandesi, una ricetta che si può trovare in qualsiasi bancarella di street food. Si tratta di riso fritto (khao) saltato in padella e condito con uova, cipollotto, basilico thai e una proteina a scelta fra gamberi o pollo.

Solitamente viene accompagnato da alcune fette di cetriolo fresco e lime: ti consiglio di spremere quest’ultimo sul riso appena prima di gustarlo, perché l’acidità del succo contribuirà a esaltare i sapori del cibo thai. Provare per credere!

Tom Yum e Tom Kha Gai

Questo è una delle ricette thailandesi che preferisco in assoluto. È una zuppa a base di lemongrass, galangal (una radice simile allo zenzero, ma dal sapore più delicato) e foglie di kaffir lime.

La versione originale del Tom Yum prevede l’aggiunta di almeno 10 potentissimi peperoncini thai al brodo che, ti assicuro, metteranno a dura prova le papille gustative dei più temerari amanti del piccante.

Tom yum cibo tailandese

Esiste anche un’altra versione di questa zuppa tipica della cucina thailandese, ovvero il Tom Kha Gai: la principale differenza è l’aggiunta del latte di cocco, che la rende più cremosa e dolciastra, e del pollo.

Khao Soi

Alcuni piatti thailandesi sono legati a particolari zone del paese. È il caso del Khao Soi, una zuppa di noodles tipica della cittadina di Chiang Mai, situata nel nord della Thailandia.

Questo piatto tipico del cibo thailandese è in realtà originario del Myanmar, ed è stato introdotto nella Terra del Sorriso dagli immigrati provenienti dal Laos e Birmania. Gli ingredienti principali sono latte di cocco, pasta di curry, verdure e tagliolini freschi all’uovo.

Khao Soi ricette thailandesi

La ciliegina sulla torta? I noodles fritti che vengono adagiati sulla zuppa al momento di servirla, che creano un interessante contrasto di texture.

Mango Sticky Rice (o Khao Niao Mamuang)

A prima vista, questo piatto della cucina thailandese non sembra avere nulla di speciale. Cosa c’entra il mango con il riso? Eppure… credimi, i thailandesi sanno fare magie e trasformare un accostamento alquanto bizzarro in una delizia da leccarsi i baffi.

piatti tipici thai Mango Sticky Rice

La base del Khao Niao Mamuang è proprio il riso glutinoso, chiamato appunto sticky rice. Viene cotto a vapore per lungo tempo, poi condito con del dolcissimo latte di cocco e una spolverata di riso soffiato, per dare quel tocco un po’ croccante.

Il mango poi, è pura poesia: non ha nulla a che vedere con le varietà di mango a cui siamo abituati in Europa. È morbido, dolce e succoso, la polpa si taglia come se fosse burro. Delizioso!

Pad See Ew (Thai Stir Fried Noodles)

Simile al Pad Thai, il Pad See Ew è un piatto a base di noodles e broccoli cinesi. Ormai l’avrai capito, il segreto della maggior parte delle ricette thailandesi sta tutto nel bilanciamento dei sapori e dei condimenti. Nel caso del Pad See Ew, ad esempio, l’intingolo è composto da acqua, zucchero, aceto, salsa di soia e di ostriche.

Per prepararlo servono dei noodles molto larghi, simili per aspetto e dimensioni alle nostre tagliatelle. È sufficiente far saltare tutto nel wok per circa 10 minuti e voilà, il gioco è fatto!

Yum Nua, Thai Beef Salad

Ecco un piatto facile e veloce della cucina thailandese che ti stupirà per la ricchezza dei suoi sapori e aromi. Yum Nua significa “insalata di manzo”, ed è una pietanza che si può preparare e gustare in ogni stagione. Come? Il primo passo è cuocere un filetto di manzo in padella per pochi minuti, per poi tagliarlo a striscioline una volta raffreddato.

Nel frattempo puoi preparare la salsa che servirà per condire l’insalata: mescola il succo di lime con la salsa di pesce, la lemongrass, l’aglio tritato, un pochino di zucchero e ovviamente l’immancabile peperoncino. Non ti resta che assemblare il tutto, aggiungendo un po’ di coriandolo e menta fresca all’insalata. Buon appetito!

Pad Kra Pao Moo Sap (Minced Pork With Thai Basil)

Questo piatto, come la maggioranza delle ricette thailandesi, è molto popolare tra le bancarelle dello street food. Si tratta di macinato di maiale (moo) fritto e saltato nel wok, condito con una salsa a base di basilico thai.

Devi sapere che questa erba aromatica è totalmente diversa dal basilico a cui siamo abituati in Italia: il suo aroma è molto più delicato, e ha un retrogusto che ricorda un po’ la liquirizia.

cucina thai

Cucinare il Pad Kra Pao Moo Sap è davvero semplice: basta soffriggere aglio e cipollotto nel wok a fuoco medio, per poi aggiungere il peperoncino e il macinato di maiale. A questo punto occorre alzare la fiamma e lasciare che la carne si frigga nel suo stesso grasso.

Verso la fine della cottura si aggiunge la salsa di soia, di pesce e di ostriche: poi, con un po’ d’acqua, si crea una sorta di delizioso sughetto. E come dimenticare il basilico? Ancora una mescolata e siamo pronti per servire questa meraviglia del cibo thailandese 🙂

Thai Larb

Originario del Laos, questo piatto tipico è diventato popolare in Thailandia grazie agli immigrati che oggi risiedono nella regione dell’Isan, situata nel nord del paese. Si prepara con carne macinata a scelta fra pollo, manzo o anatra. Alcuni lo preparano persino con il pesce. Esiste anche la versione con tofu o funghi per i vegetariani.

Per questa ricetta si utilizza lo sticky rice, che dev’essere prima tostato nel wok e poi ridotto in polvere nel mortaio. Viene poi aggiunto in fase di cottura della carne, per conferirle quel sapore un po’ bruciacchiato che tanto piace ai thailandesi (e non solo).

Si condisce il tutto con peperoncino in polvere, salsa di pesce, succo di lime e cipollotto, in modo da creare il giusto equilibrio fra tutti i sapori.

Gai Pad Mamuang (Thai Stir Fry Chicken with Cashew Nuts)

Ecco uno dei piatti thailandesi molto popolari tra i viaggiatori di tutto il mondo, a base di pollo con anacardi. Questa ricetta thai non fa parte della tradizione culinaria del paese, ma nel tempo è diventato amatissimo sia dai locali che dai turisti. Le origini del Gai Pad Mamuang provengono infatti dalla Cina, precisamente dalla zona del Sichuan.

Ma come si prepara? Occorre friggere gli anacardi in abbondante olio, per poi scolarli e metterli da parte. Bisogna poi infarinare leggermente i cubetti di pollo e friggerli, come gli anacardi. Infine, basta far saltare il tutto nel wok insieme alla cipolla e ai peperoni precedentemente tagliati, e poi condire il tutto con le tipiche salse thailandesi. Ah, non dimenticare il peperoncino!

Yum Woon Sen (Thai Glass Noodle Salad)

Si tratta di una semplice insalata di noodles di riso, un piatto leggero ma ad alto contenuto proteico e dal sapore molto deciso (come tutto il cibo thailandese). Il bello della cucina thai è che bastano davvero pochi minuti per preparare pietanze gustose e perlopiù sane.

Ma quali sono gli ingredienti del Yum Woon Sen? Abbiamo macinato di maiale, gamberi, pomodori e cipollotti, salsa di pesce, succo di lime, zucchero e noodles di riso. Basta cuocere la carne, i noodles e i gamberi a parte, poi mischiare il tutto in una ciotola e procedere al condimento.

Ecco, queste sono le ricette più conosciute della cucina thailandese (e anche quelle che preferisco!). Conosci altri piatti tipici thai che vale la pena assaggiare o preparare a casa? Se sì, condividili pure nei commenti, non vedo l’ora di scoprirli!

Khõ hai dja, che significa “buon appetito” in thai! 🙂

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